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苹果是如何用ARKit改变“PokemonGO们”的未来?

2018-04-17 16:35:24|来源: 新浪VR

  去年年底苹果推出iOS 11时,同时构建了一个庞大的AR平台。尽管AR应用下载量在一夜之间飙升,但其实这背后最大的赢家是游戏开发商。
 

  苹果的ARKit为AR游戏玩家带来了更好的体验,就像《口袋妖怪:GO》一样,把流行的游戏角色放置在现实世界中。而且游戏开发商还不必自己开发AR技术,只需利用ARkit就可让玩家体验。因此ARKit推出的几个月后,iOS客户端上AR游戏的数量激增。虽然其精简的画面令人印象深刻,但仍存在一个主要问题:游戏还没有彻底优化。

  苹果最近在其悉尼办事处举行了一次AR发布会。在这个发布会上,苹果详细介绍了ARKit,这个AR开发平台适配iPhone或iPad(支持iPhone 6及更高版本,或第5代iPad及其更新版本)。简而言之,开发人员只需利用ARKit就可开发AR游戏,就不需要自己从头构建AR底层技术。

  实际上,ARKit对开发者的影响是巨大的。在Apple的AR发布会上,四位澳大利亚开发商展示了他们最新的游戏作品:《Shadows Remain》是Halfbrick Studios推出的一款AR像素风恐怖解谜游戏,这款游戏是基于现有游戏基础上开发的; 《Let‘s Stack AR》是一款由一个11岁儿童开发的考验玩家反应的游戏;《 Mammoth Mini Golf AR》,一个简单的迷你高尔夫球游戏; 以及墨尔本公司PlaySide Studios推出的宠物养成类游戏《AR Dragon》。

 

  这些AR游戏都是近几年才开始推出的,还处在发展初期。其中大多数游戏,都是专门针对AR设计的而非在现有游戏基础上改编出来的。比如《AR Dragon》,总体上类似电子宠物,玩家可以在屏幕上看到一条虚拟的龙,玩家要投喂你的小恐龙并做一些收集物品的任务。

  PlaySide的TJ Munusamy表示,该工作室拥有大约50名员工,这对于澳大利亚任何一家游戏开发公司来说已经是一个大规模。

  不过《Shadows Remain》是个例外,这款游戏是在现有游戏基础上进行改编的。它将传统的像素冒险解迷游戏打造成了一个AR空间,并添加了许多恐怖元素。游戏设置在普通房间内,您可以通过左右移动或使用手势切换视角。向前移动iPad / iPhone可以放大房间内的物品,这利于更快寻找某些线索。

 

  很多游戏非常简单并且得益于AR,为用户带来了更好的体验。玩《Shadows Remain》时,我立即想到了《The Room》系列(也是一款解谜游戏),但是不同的是,现在玩家可以操纵游戏空间,而不是将一块拼图移动拼凑到另一块拼图。

  谜题类游戏是AR游戏中最常见的类型。很多游戏在推出后,会更新支持AR的补丁,比如GNOG,Ticket to Earth和Splitter Critters。这有点像第一批推出的VR游戏:虽然AR为用户提供了不同的游戏体验,但是并不能大幅提升或改变游戏玩法。

 

  然而,当附近的环境可以实时融入到AR游戏中时,可能会改变这种情况。《Mammoth Mini Golf AR》的开发商之一Ezone的Simon Edis表示,几年之内AR游戏就会迅速普及。在这款迷你高尔夫AR游戏中,用户的iPhone镜头可以扫描出相关数据构建游戏画面,比如在你的客厅中建立一个虚拟的迷你高尔夫球场。

  这是一个巨大的转变:AR游戏不再仅仅是2D画面叠加,而是可以根据房间轮廓、家具和可用空间这样的深度数据,生成一个三维的空间。

  目前的AR游戏作品在技术上并没有达到成熟。即便如此,那些其他手机游戏(或Switch这类游戏机)上能与AR体验相媲美或超越其的游戏,也并没有太多。

  Niantic获得授权的《哈利波特 AR》游戏的发布时间可能会有所改变,该游戏将在本月晚些时候在所有手机平台上发布。不过鉴于Niantic要在安卓平台同步推出这款游戏,延迟发布也在意料之中。

  从另一方面来说,ARKit简化了开发过程,开发人员能够不断刷新AR游戏的开发速度。Yuma Soerianto是一名11岁的天才,他开发的应用中已经有9款登陆App Store。他仅在几个月内就开发出了他的游戏,且之前没有任何在AR领域工作过的经验。

  也许,AR游戏的未来唯一可能面对的挑战,就是像传奇程序员John Carmack所担忧的那样,人们在开发游戏的过程中过度依赖技术而忽略了游戏的趣味性。

  但是在此之前开发人员需要先寻找出AR技术可应用的最大空间,才能进一步完善AR游戏。而通过ARKit简化开发过程,将有助于实现这一目标。
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