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总结:盘点VR在心理健康、精神健康上的应用

2017-05-12 14:05:49|来源: 映维网

癌症和心脏病是公认的两大致死原因,但全球研究研究所(Institute of Global Health)最近的一份报告显示,在对生活质量的影响方面,受心理健康状况影响的人群比癌症和心脏病加起来的还要多。

此外,根据世界卫生组织的说法,大约每四个人之中就有一个人会患有某种精神障碍。即便是没有患有精神障碍的人群,其仍有可能经历过焦虑和压力。心理健康障碍和心理状况影响着我们的日常。在美国,纳税人的医疗费用约为4670亿美元,而全球更是高达2.5万亿美元。

研究表明,无药物替代技术(如暴露治疗和认知行为治疗)在克服恐怖症、焦虑障碍、恐慌症、强迫症和创伤后精神压力症等疾病上非常有效。但对大部分医疗保健提供者而言,尽管存在潜在的副作用,药物治疗仍然占主导地位。

虚拟现实与心理健康

虚拟现实的出现带来了一个令人兴奋的机遇。VR技术的进步可使我们进入一个足够真实的环境中,让你的一举一动,所思所想就如同置身于现实世界中。

现在医学界越来越倾向于使用VR作为暴露疗法,部分从业者为患有精神健康的病人提供了安全的治疗方法。以前,技术和成本的障碍限制了私营部门对虚拟现实暴露疗法的使用。移动VR头显(如Gear VR)的出现为远程医疗提供了精神卫生治疗的机会。

虚拟现实暴露疗法的应用可以带来移动远程治疗,并可配合诊所内VR治疗。此外,不需要医生实际在场的VR治疗方法正在逐渐出现。

作为一种相对较新的治疗形式,我们需要更多设计完善的大型试验和临床证据来支持VR是一种有效的治疗工具。想要瞄准这一市场的机构必须进行随机对照临床试验,并证明虚拟现实暴露疗法的效果。一旦建立起技术的有效性,未来将会出现大量的VR应用程序试图对心理健康问题进行数字化处理。

暴露疗法和认知行为治疗

认知行为治疗是由精神卫生障碍专业治疗师提供的精神治疗方法。认知性行为治疗主要着眼于患者不合理的认知问题上,通过改变患者对己、对人或对事的看法与态度来改善心理问题。

认知行为治疗可以作为暴露疗法的补充。随着时间的推移,患者将能有信心面对他们的恐惧和心理问题,这可以减少面对焦虑时所触发的极度焦虑。

VR能够以受控和安全的方法隔离与焦虑相关的刺激。暴露疗法正与VR紧密相连,但对于其他几种精神病学症状(包括自闭症和童年发育障碍),VR也有可能在未来几年内发挥更积极的作用。

创伤后精神压力症

美国大约有800万成年人患有创伤后精神压力症。

自上世纪90年代以后,VR就已经被作为创伤后精神压力症患者的暴露疗法(主要用于退伍军人和士兵)。在美国尤其如此,这里大约有800万成年人患有创伤后精神压力症。艾尔伯特·雷佐(Albert “Skip” Rizzo)博士是这一领域的先驱。他与Virtually Better合作开发了Bravemind。

该系统包括可定制和可控的VR环境、一个可提供与爆炸或消防相关的震动触觉平台、以及可以发出诸如垃圾、柴油和火药等气味的气体机器。所有这些感官模拟组件可以在精确的时间内释放,从而增强数字场景。业界已经有多项临床研究验证了Bravemind的有效性和安全性。目前有临床试验正在研究通过Bravemind来治疗军事性创伤。

最近的研究发现,单独使用VR疗法与药物+VR的疗法一样有效。在直接比较中,VR治疗比药物治疗的结果更加积极。

如果私营企业和小型机构决定在预算紧张的情况下开发VR治疗软件,他们必须首先证明产品的临床效果。

严重的妄想症治疗

在英国,大约1%-2%的人口患有妄想症,对别人不信任,甚至认为对方存在威胁。在社交场合中,妄想症患者可能会采用防御机制,例如减少眼睛接触或缩短社交时间。在最严重的情况下甚至会避免社交。而这些只会进一步加剧妄想症。

牛津大学的研究人员正在使用VR进行幻觉治疗。牛津大学的丹尼尔·弗里曼(Daniel Freeman)教授和同事们通过VR测试患者是否可以“重新发现”社交场合是一种安全的情景,并在感到威胁的情况下减少使用防御机制。患者需要在火车、电梯或飞机等场景接受挑战。VR可以让患者直面恐惧,并尝试去克服。研究的结果显示,患者的偏执感出现了显著的降低,20%的患者不再呈现严重偏执症症状。

焦虑障碍和恐惧症

世界卫生组织此前曾公布过一项研究发现,其显示焦虑和抑郁问题造成全球生产力每年损失将近1万亿美元,并给人们带来了巨大的痛苦。随着技术的进步,诸如自导治疗或远程医疗等替代方案具备低成本优势,同时亦能实现相同的疗效。

大约1900万美国人受恐惧症影响。最近14项临床试验的研究表明,虚拟现实暴露疗法在治疗恐怖症方面十分有效。以下概述了通过VR治疗焦虑症的部分例子。

  • Virtual Reality Medical Center提供了一个用于治疗害怕坐飞机上的程序。该系统包括模拟飞机座椅和飞行声音的硬件和软件。
  • Virtually Better开发了一款针对害怕公共演讲、害怕雷暴和畏高的程序。该企业正在与顶尖学校和研究机构合作,开展关于儿童社交恐惧症和焦虑症的研发项目。
  • CleVR是一家荷兰开发商,主要根据科学研究来研发针对畏高、害怕坐飞机和社交恐惧的VR系统。该机构正在进行探索VR在治疗社交恐惧和精神病上的有效性。

    西班牙开发商Psious为医生提供了一个控制和管理虚拟现实暴露疗法的工具包。该系统由VR硬件、可编程软件平台和生物反馈设备组成。

  • VirtualRet是一种用于治疗和评估恐怖症的工具。开发者提供了各种硬件、虚拟环境和并行服务。
  • 来自瑞典的名为Mimerse正在为VR治疗创造心理工具,他们希望与斯德哥尔摩大学和瑞典政府合作进行大范围推广。他们最初的产品《Itsy》是一款通过数字治疗师治疗恐惧症的游戏。这款游戏已经上线Gear VR,而业界正在开展一项临床研究,比较其与实际暴露疗法的效果。由于大多数恐怖症患者都没有获得专业治疗,因此诸如《Itsy》这样的大众市场游戏可能会为世界各地的人们提供巨大的价值。

高功能自闭症

自闭症有许多分类,而在天平的一端是高功能自闭症。高功能自闭症指智商中等或更高的自闭症患者,且多数具有语言能力,学习能力较佳、自闭倾向较不明显。但语言理解与表达力、人际互动与聊天的能力仍存在困难。VR有能力提供一个安全的平台,让儿童可以练习和提高社交技能。

虚拟现实社交认知训练可以支持不同年龄段的儿童和成人,根据发展阶段调整情景。对于自闭症儿童,这可能包括第一次面对欺凌,或者是遇到一个新的同伴。情景可能保持不变,但内容和复杂性可能因年龄而异。

最近的研究表明,虚拟现实社交认知训练有益于儿童的情感认知,社会归因和类比推理的执行功能。在训练中,患者能够实践一系列的社交情景,并从中改善社交能力。因此,虚拟现实社交认知训练可以通过即时反馈来实现有意义的生活场景,从而帮助儿童的发展。

冥想和压力释放

无论你是否患有精神健康状况,我们中的许多人总会经历不同程度的焦虑和压力。冥想是一种悠久的治疗手段,可以帮助改善情绪并带来更放松的心态。虽然冥想和放松难以作为任何病症的单独治疗手段,但其健康益处十分积极。

除了开展跟恐惧症相关的项目外,VirtualRet和Psious也有提供跟放松和冥想相关的解决方案。另一家初创公司开发了一款特殊的冥想VR游戏《DEEP》,玩家将会置身于一个美丽的水下环境中,而角色的运动主要基于玩家的呼吸。正确的呼吸频率是放松和冥想的核心,定制的DEEP控制器则可以将用户的呼吸信息转换至数字环境中,用以确定玩家角色的行动。

Unello Design为Oculus Rift谷歌Cardboard开发了数款放松和冥想应用,如《Eden River》和《Zen Zone》。

最知名的放松应用之一是Cubicle Ninja的《Guided Meditation VR》,其中游戏通过一系列治愈的环境来帮助你清除心中的烦扰。

抑郁

抑郁症往往是因为对自己缺乏同情心,并且会高度自我批评。通过VR把患者置于一个可间接提供自我同情的情景中,可以带来积极的治疗效果。该方法要求患者鼓励和安抚一个悲伤难过的小孩。当病人这样做时,孩子会停止哭泣,并开始积极地回应。然后患者需要在下一次模拟中扮演小孩的角色,然后接受“自己”的鼓励和安抚,从而切切实实地进行自我同情。

通过VR治疗抑郁的反馈十分积极,患者报告说他们可以把虚拟体验转换至现实生活场景中。VR代表了一种低成本的替代疗法,从而增加了抑郁治疗和支持的覆盖范围。

最后

根据多年的科学研究,通过VR来改善心理健康的需求十分巨大。当前市场仍处于早期阶段,因为这项技术尚未完善。通过面部肌电图测量情绪反应是一项成熟的研究方法。随着技术的进步,以及传感器技术、机器学习和人工智能的发展,相信虚拟现实在心理健康治疗中的作用将会越来越大。

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