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这家VR工作室会成为下一个皮克斯吗

2017-04-24 11:31:19|来源: 映维网

在今年的翠贝卡电影节上,由Maureen Fan(Zynga)和埃里克·达尼尔(梦工厂)创立的Baobab工作室推出了第三部沉浸式动画体验《The Painted Bird》。《The Painted Bird》是完整VR动画剧集《Rainbow Crow》的第一集,故事取材于印第安雷纳佩部落的传说,其中讲述的是一只有着美妙歌喉和七彩斑斓羽毛的小鸟必须离开家乡,为黑暗而冰冷的世界重新带来光明。著名音乐人约翰·传为将会主角配音。在5分钟的介绍性剧集中,我们将会遇到一只臭鼬,而她爱上了“只闻其声,不见其影”的Painted Bird。

在成立至今不到2年的时间里,Baobab工作室已经完成了超过3100万美元的融资,投资方包括一系列著名的好莱坞和硅谷投资者,如二十世纪福克斯、HTC、三星、莎莉·雷石东、彼得·切宁和皮特·瑟尔等等。Baobab工作室的顾问包括来自梦工厂、迪士尼和皮克斯的高管和创意人才。即便如此,对一家VR内容工作室来说,3100万美元的融资仍是一笔惊人的数额。

其执行总监Maureen Fan表示:“你不能与迪士尼竞争,除非是在异乎寻常的变革时期。”她表明了Baobab正在采取类似于史蒂夫·乔布斯在领导皮克斯时的策略,毫无畏惧,但又具备前瞻性。乔布斯早早就已经入局,并找来了动画天才约翰·拉希特(现为迪士尼创意总监),然后在不到10年的时间里将皮克斯发展成一家价值数十亿美云的公司。

对HTC和三星来说,这是一次战略投资,因为Baobab制作的高端VR动画体验能够证明他们的平台可以实现好莱坞质量级别的沉浸式体验。Baobab正在努力让他们的作品更具交互性。他们去年同样在翠贝卡电影节上推出了一部沉浸式体验《Asteroids!》,其中用户将会扮演低级别的工作机器人,并为外星人老大处理各种琐事。


Maureen Fan

凭借《Invasion!》和《Asteroids!》,Baobab取得了早期阶段的胜利并得到行业的赞誉。迪士尼影业前执行总监乔·罗斯正在努力把《Invasion!》这部虚拟作品搬上大荧幕,而这将是首部基于VR体验的电影。

《Rainbow Crow》的首映让Baobab再一次来到了翠贝卡电影节。这部体验十分十分讨喜,臭鼬和她的蝴蝶朋友十分可爱和有趣,有种迪士尼风格的味道。但除了这两个角色之外,其他什么事情都没有发生。进入体验后,我发现自己正身处于一个非写实风格的森林之中,但时长只有大约为5分钟。没有看到故事的主角令我有点失望。达尼尔解释说,即将到来的篇章讲述了Rainbow Crow(彩虹乌鸦)的英雄历程,他在拯救完世界后将会变成一只普通的乌鸦,这样主角与臭鼬的关系就能向前发展。对于这种大团圆结局的处理,达尼尔在梦工厂时就已经熟练掌握。值得一提的是,他曾执导过全球卖座的《马达加斯加》系列。

达尼尔很早便开始涉足计算机动画,在加入Baobab之前曾供职于著名的数字动画公司Pacific Data Images。达尼尔说:“现在感觉很像计算机动画的发展早期。我们当时开辟了新天地,但经过20年的创新和发现后,我感觉计算机动画已经失去了让我久久不能平复激动心情的那种活力。现在,VR让我重现发现了这种活力。”

这家位于旧金山湾区的公司目前有大约20名员工,达尼尔表示:“动画团队和技术团队是如此地紧密合作,你根本分不清谁做了什么。所有人都是创意团队的一员。”

Baobab最近邀请了前皮克斯/梦工厂高管拉里·卡特勒(Larry Cutler)出任其技术总监,帮助这家工作室进一步向前发展。

Fan本人的履历也十分优秀。本科毕业于斯坦福大学,并在哈佛大学取得了MBA(工商管理硕士)学位。在供职于Zynga期间,她曾负责过Facebook上最受欢迎的游戏之一,《Farmville》。Fan可以说是行家中的行家,而她的能力将能确保Baobab的作品与VR行业的发展方向保持一致。

与《The Painted Bird》相比,Baobab的团队成员和发展历史更令我印象深刻。当然,今年的翠贝卡电影节值得我们关注,因为这里汇聚了来自世界各地的优秀VR作品。

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