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早期 Magic Leap 是这个样子的

2016-01-26 00:00:00|来源: AR联盟

 

乍一听 Magic Leap 这个名字有些人可能还联想不到这是个什么公司,但是看到下面这个最近在微博疯传的图片后我想大家一定会恍然大悟,原来这玩意就是这个公司搞得啊。


不 同于Hololens等主流AR设备研发的公司,Magic Leap的理念在于如果一款手机可以直接将内容投射到你的视网膜,那你就不再需要屏幕了。由于分辨率非常清晰,而且非常真实,这是屏幕所不具备的效果。想 象一下,你想看一场比赛,那场比赛就会如同真实一样出现在你面前,你就像在现场一样,而不是通过屏幕来观看。

在获得 Google5.4 亿美元融资后,没有任何产品展示的Magic Leap,成了 2015年 整个科技界最神秘的公司之一。即使到了今天,这家公司对外披露的信息也寥寥无几。全世界科技圈的人,都在想法设法从各种视频、小道消息、早期宣讲的 PPT 中,努力获取这家公司的更多信息。

与机器人共舞》约翰.马尔科夫,号称 “硅谷独家大王”,很早就接触过 Magic Leap 的创始人 Rony Abovitz。关于 Magic Leap 创业早期的故事,他也在书中顺口提了几句,我也做了整理。

以下为书中关于 Magic Leap 的一些内容整理(有删减、改动)。


(注:图为约翰.马尔科夫

虽然 Industrial Perception (被 Google 收购)团队的大多成员加入了谷歌新的机器人部门,但布拉德斯基觉(CV 领域的专家)得对于谷歌这样的公司,自己仍然是一只不愿意服从编队的 “野鸭子”。机缘巧合,这时哈桑(Willow Garage 的创始人、Google 早期架构师 Scott Hassa)又给他准备了新的计划。

哈 桑向布拉德斯基推荐了一位出色的年轻机器人专家罗尼· 阿布维奇(RonyAbovitz)。那时阿布维奇刚刚出售了自己的机器人手术公司 Mako Surgical——一家为缺乏经验的外科医生提供支持的机器人公司。阿布维奇在机器人领域有了一个更宏大的想法,而他需要一位机器视觉专家。

阿布维奇相信,他能够重新塑造个人计算,把它作为增强人类智慧的终极工具。如果他是正确的,那么这将提供一条将 AI 和 IA 两个世界拉近到一起的道路。在 Mako 时,阿布维奇曾用数字方式捕捉全球最好的外科医生的手法,然后把这些技术整合到机器人助手上。那些不太熟练的外科医生可以将这些机器人当作模版,在运用复杂技术手段时达到良好效果。

阿 布维奇的公司则侧重于触觉——使操作机器人的人员有触摸感,构建出一个机器人和人力的综合体、一个比单独人类医生更熟练的设备。Mako 更多专注于与骨骼相关的手术而不是软组织手术。相比软组织,骨骼更为坚硬,也更易通过触觉反馈 “感觉到”。在这一系统中,机器人和人分别做着自己擅长的事情,并形成一种强大的共生关系。

2013 年年 末,在以 16.5 亿美元的价格出售 MakoSurgical 之后,阿布维奇开始追求一个视野更广阔、能力更强大的增强现实的想法。他打造了创业公司 Magic Leap,希望通过 “增强现实”(augmented reality)技术来取代电视机和个人电脑。

2013 年,Magic Leap 系统只制作出一个外形笨重的头盔。不过,这家公司的目标是把系统嵌入比谷歌眼镜更强大,但又不会那样突兀的小型设备中。布拉德斯基最终决定放弃谷歌,转而选择阿布维奇的 Magic Leap。

2014 年,有初步证据显示,阿布维奇的团队已经在结合 AI 和 IA 方面取得了长足进展。在迈阿密郊区一个不知名的办公楼上,浮现着一个将近 15 厘米高的动画 “生物”——杰拉德(Gerald)。它悬浮在空中,四肢轻轻挥动,在人们面前转圈。杰拉德并不是真实存在的,它只是一个类似于三维全息图的动画投影。用户能够通过透明的镜片看到它,这些镜片能将计算机科学家和光学工程师所说的那种“数字光场”投射到观察者的眼中。

虽然杰拉德并不存在于现实世界中,但阿布维奇希望能够打造一副不那么起眼的计算机增强眼镜,让用户通过它看到类似杰拉德的动画影像。当 然,他的目标并不仅仅是创造这种想象中的生物。从原则上来说,通过与人眼视敏度相当的技术,我们就有可能投射任何视觉对象。例如,正如阿布维奇所描述的 Magic Leap 系统,未来佩戴这种眼镜的人可以简单地通过手势创造出一个像平板电视一样高分辨率的屏幕。如果这一技术能够继续完善,那么这些眼镜不但能够取代电视、电 脑,甚至还会代替我们身边的很多消费电子产品。

这种眼镜的镜片中安装着能够向视网膜投射光场(以及图片)的透明微型电子发射器阵列。也就是说,计算机投射光场来模拟人们眼睛看到的物理世界。这是计算机生成的一种模拟光场,包含着能够在人类眼中组成视觉场景的所有光线。数字光场模拟了物理世界中光的表现方式。当光子从物体上反弹开的时候,它们就像是一条光的河流。

人类的神经视觉系统早已进化,因此,我们眼中的晶状体能够自我调整,从而匹配自然光场的波长,并聚焦在物体上。透过 Magic Leap 的眼镜看杰拉德在空中徜徉,似乎给了一个暗示,那就是未来计算机生成的物体或许能够融合在现实世界之中。阿布维奇认为,数字光场技术已经打破了困扰立体显示技术几十年的限制。不过目前,这些显示画面仍然会造成用户眩晕,而且无法提供 “真实” 的景深的感知。

2015 年 1 月,增强现实已经不再是一个边缘想法。基于 Magic Leap 的一种竞争技术,微软声势浩大地展示了一个名为 HoloLens 的类似系统。或许人们可以去想象一个世界,在那里,当今世界中无处不在的液晶显示器——电视、电脑显示器和手机屏幕都会消失吗?在佛罗里达的好莱 坞,Magic Leap 的展示表明,可行的增强现实要比我们想象的近得多。如果它们是正确的,那么这样的进步也势必将改变我们对增强和自动化的印象和体验。2014 年 10 月, Magic Leap 迎来了一次重大发展机遇:谷歌给它投资了 5.24 亿美元!

Magic Leap 的眼镜原型看起来和普通眼镜差别不大,除了用户身后的一 条细线,以及它所连接的那台智能手机大小的计算机。这 些眼镜不仅仅是与现有显示技术的决裂,它们的背后还采用了大量人工智能及机器视觉技术来重塑显示。这些眼镜引人注目的原因有两个。首先,它们的分辨率已经 接近人眼的分辨能力,而电脑显示屏才刚刚达到这一水平。因此,这些动画和图像超过了市面上最好的视频游戏系统。同时,这些眼镜也标志着计算机生成图像能够 无缝融合进我们所生活的物理世界。到目前为止,消费者计算领域仍然局限在 “WIMP” 图形界面中——也就是现在 Macintosh 和 Windows 所采用的窗口(window)、图标(icon)、菜单(menu)和指针(pointer)界面中。不过, Magic Leap 的增强现实技术将给个人计算领域带来新的活力,推而广之,这也将带来增强人类头脑的新方法。

布 拉德斯基选择离开机器人世界,转而加入阿布维奇的团队,去打造也许是最直接、最强大的智能增强技术。现在,他每天都在重新修正自己的计算机视觉技术,希望 从根本上以一种以人类为中心的方式来重塑计算。与比尔· 杜 瓦尔和特里 · 威诺格拉德一样,布拉德斯基也从 AI 阵营转向了 IA 阵营。

部分内容来自于36氪 http://36kr.com/p/5042432.html

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